Le miel a été depuis longtemps un aliment apprécié tant pour sa saveur que pour ses nombreuses vertus. C’est un ingrédient naturel utilisé pour son goût sucré, sa valeur énergétique et ses bienfaits potentiels pour la santé. Il fait tout simplement partie de l’un des produits les plus complexes que la nature ait à offrir !

Il existe différentes variétés de miels, si le goût sucré domine globalement, on trouvera également des miels amers et des miels aux arômes très éloignés. Ce qui fait que la composition du miel est extrêmement riche et variée selon les espèces florales butinées par les abeilles. À chaque miel sa saveur, sa texture et ses propriétés.

Néanmoins, il existe des constantes et des généralités applicables à la grande majorité des miels connus jusqu’ici. Découvrez alors à travers cet article tout ce dont vous devriez savoir sur la composition du miel.

Le miel est le résultat d’une suite de processus qui en influencent la composition du miel !

Utilisé comme aliment, condiment, produit cosmétique ou thérapeutique… les humains connaissent et consomment le miel depuis l’Antiquité. Mais quelle est la composition du miel ? Avant d’entamer le vif du sujet, découvrez d’abord comment le miel est fabriqué.

Lors de son vol de butinage, l’abeille visite des milliers de fleurs de la même espèce afin de remplir son jabot avec des quantités microscopiques (de l’ordre de 40 à 70 milligrammes) de nectar. L’abeille butineuse aspire la substance avec sa langue, depuis le cœur de la fleur, puis stocke sa récolte dans son jabot, une poche placée dans son abdomen. Dès lors, une enzyme se met déjà au travail et entraîne une transformation. Ensuite, revenue à la ruche, l’abeille butineuse régurgite le nectar à une abeille receveuse, qui le régurgitera elle-même plusieurs fois tout en le mêlant à de la salive et à des sucs digestifs, il s’agit du processus de prophylaxie.

Sous l’influence d’un ferment (invertase) contenu dans les glandes salivaires des abeilles, le nectar va se concentrer, l’eau va s’éliminer et les différents sucres du miel vont se former (glucose, fructose). Ce nectar concentré sera déposé dans les alvéoles où il va continuer à se transformer en miel. Ensuite les ouvrières vont operculer les alvéoles avec de la cire pour une parfaite conservation du miel.

Le miel est considéré comme à maturité lorsque sa teneur en eau devient inférieure à 18%. Outre l’eau, le miel se compose d’environ 80 % d’hydrates de carbone (glucide) et d’autres particules à près de 2%. Comme précédemment dit dans les paragraphes du haut, ces proportions peuvent légèrement varier d’un miel à l’autre, d’un type de culture à l’autre ou même d’un pays à l’autre.

Composition miel : D’abord riche en « bon sucre » !

Le miel est ainsi essentiellement composé de sucres (près de 80%). Toutefois, contrairement au sucre (blanc) composé quasiment exclusivement de saccharose, les sucres contenus dans le miel se répartissent en différentes proportions en fructose (ou lévulose) pour environ 38 %, en glucose (ou dextrose) pour 31 % et pour les 31 % restants on retrouve du maltose, du saccharose et une grande variété de polysaccharides. C’est la proportion entre ces différents sucres qui va grandement déterminer la consistance du miel : s’il est plus riche en glucose, il se cristallise. Par contre, si le fructose est prépondérant, il reste liquide.

Toujours par rapport au sucre blanc, le miel a un pouvoir sucrant supérieur, avec un indice glycémique faible, et est moins calorique. Toutefois, les sujets diabétiques doivent limiter leur consommation de miel notamment lorsqu’il s’agit de miel avec une composition à fort taux de glucose (généralement du miel de couleur clair).

Acides aminés, vitamines, minéraux… rentrent également dans la composition du miel !

Le miel contient moins de 1 % de protides et la teneur en azote est presque insignifiante (0,041%). L’on a essentiellement affaire à des peptones, des globulines et des nucléoprotéines dont l’origine est supposée apparentée soit à l’abeille soit à la plante visitée. Pourtant on y retrouve une concentration exceptionnelle d’acides aminés, sinon tous les acides aminés libres : aspartique, glutamique, alanine, arginine, asparagine, cystine, glycine, histidine, isoleucine, leucine, lysine, phénylalanine, proline, sérine, tryptophane, tyrosine, valine. L’on a également noté la présence de nombreux autres acides organiques dont les plus notoires sont : l’acide citrique, l’acide acétique, l’acide oxalique, l’acide lactique, l’acide butyrique, l’acide chlorhydrique et l’acide formique.

Les vitamines que contient le miel ne sont pas de grande quantité, mais plutôt très variées et elles sont toutes essentielles à l’organisme. Si presque toutes les vitamines du groupe B sont présentes dans le miel, les vitamines B2, B3 et B9 sont celles dont les quantités sont les plus significatives, il en est également le cas avec la vitamine C. À noter que les vitamines A, D et K sont aussi contenues dans le miel, en quantité infime. D’autres matières minérales apportent une valeur nutritive évidente dans la composition du miel : cuivre, magnésium, sodium, manganèse, calcium et potassium, mais aussi une trentaine d’oligo-éléments.

Et bien entendu, certaines substances aromatiques peuvent aussi rentrer dans la composition du miel en fonction de son origine. Ces substances s’apparentent en grande majorité à la plante visitée par les abeilles.

Somme toute, ce n’est qu’une liste non exhaustive des principaux éléments que contient le miel. La richesse varie selon la spécificité de chaque miel et qui va alors aussi déterminer les différentes vertus de chaque miel. Pour l’information, il existe plus de 300 différents types de miel dans le monde. Leurs couleur, arôme et saveur, mais aussi donc leurs propriétés respectives, varient alors selon la source végétale où les abeilles recueillent le nectar.

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